lunes, 21 de abril de 2014

Los tiempos del cólera

Se acerca el día de libro y, además, esta última semana ha estado marcada por el fallecimiento de Gabriel García Márquez, autor de "El amor en los tiempos del cólera", así que ésta parece una buena ocasión para hablar de libros y de cólera.

Y hemos descubierto un libro que, sin duda, permite hacerlo: "Peste&Cólera" de Patrick Deville, que recientemente ha sido objeto de una elogiosa recensión en "Babelia", titulada "La vida alucinante del científico olvidado".

Este libro está centrado en la vida de Alexandre Yersin, nacido en Suiza y nacionalizado posteriormente francés. Yersin comenzó su andadura en el Instituto Pasteur y en su biografía confluyen nombres que son muy conocidos en el ámbito de la microbiología, la vacunología, la infectología y, por supuesto, la epidemiología: Pasteur, Roux, Calmette, Koch.

Su trabajo abarcó la tuberculosis, la difteria, el cólera y la peste. El microorganismo causante de esta última enfermedad lleva su nombre:

"Yersin conoce las dos lenguas, las dos culturas -la alemana y la francesa- y sus viejas querellas. A la peste también la conoce. Lleva su nombre desde hace ya cuarenta y seis años en este último día de mayo del 40, cuando por última vez sobrevuela Francia bajo su cielo tormentoso.
Yersinia pestis".

Su vida fue azarosa y digna de muchos aventureros, lo que ha servido de motivo inspirador para el libro. Una recomendable lectura para los tiempos del cólera: "Los síntomas del amor son los mismos del cólera".



jueves, 17 de abril de 2014

El color del cristal

En este mundo traidor, nada es verdad ni mentira, todo es según el color del cristal con que se mira”. Rotunda frase atribuida a Ramón de Campoamor que, para construirla, tomó prestados fragmentos de Jorge Manrique, Shakespeare y Calderón de la Barca (según nos cuentan en "Significado y origen de expresiones famosas").

Es decir, que cuando observamos el mundo ya llevamos puestas unas gafas con nuestra visión de colores. Esto nos lo vienen a constatar un par de enlaces que hoy traemos aquí para ilustrarlo:

Un mundo de estereotipos: donde nos muestran como se supone que ven el mundo (Europa o Asia) distintas nacionalidades. Atención a cómo se cree que ven Europa los españoles (cuya idea nacional dicen que es "café para todos").

"Atlas of Prejudice 2" de Yanko Tsvetkov, presentado como "20 ways to slice the European continent". Una visión que sugiere que la realización de ciertos estudios ecológicos requiere revisitar siempre el clásico ejemplo de la falacia ecológica tomado de Durkheim más de una vez.

Y es que el mundo real, el que observamos, es como es, pero nosotros añadimos a la observación el error sistemático: el sesgo. Y los prejuicios están ahí. La buena ciencia, y la epidemiología ha de ser parte de ella, tiene que ser capaces de superarlos.



jueves, 10 de abril de 2014

Trabajando en casa

Trabajar en casa no siempre es equivalente a teletrabajo. La casa, el domicilio, siempre requiere que alguien se ocupe de las tareas domésticas. Y esas tareas se han realizado de manera diferente en distintas épocas y situaciones sociales, pero siempre recayendo en quienes se "consideraban" menos cualificados para otras actividades laborales, lo que implica una minusvaloración de quienes las hacen, al tiempo que se limita sus posibilidades de desarrollo personal y profesional. Incluso hay quien sigue considerando a las tareas domésticas como actividades no laborales.

Un conocido comentaba que siempre tenía muy presente que su carrera profesional y la de su pareja había sido posible gracias a que "externalizaban" las tareas domésticas. Quienes no nos dedicamos a ellas de forma profesional debemos ser muy conscientes de ello y  procurar, al menos, no olvidar esa visión. 

Y a esas personas que hacen posible que nos dediquemos a otras cosas, les han dedicado su atención un grupo de investigadores que han publicado en Gaceta Sanitaria el artículo titulado "Percepción de las trabajadoras inmigrantes del servicio doméstico sobre los efectos de la regulación del sector en España".

Y el análisis revela que la entrada en vigor de la legislación es percibida de manera ambivalente: a veces más como un problema que genera nuevas dificultades que como una solución que ocasiona mejores condiciones de trabajo. Una de las personas participantes en el estudio dice claramente "Yo creo que esta ley para mí no me beneficia".

Una norma elaborada para mejorar las condiciones de empleo de unas personas que siempre han estado laboralmente mal tratadas no genera los resultados deseados. La norma no funciona sola: el contexto, las percepciones, las condiciones económicas y sociales también ejercen su papel. Sobre todo si la legislación dista de ser perfecta e incluso agudiza las diferencias entre mujeres inmigrantes y españolas. Es necesario evidenciar también esta situación desde el ámbito científico.

Imagen tomada de pikaramagazine.com 

sábado, 29 de marzo de 2014

¿Bonitos o provocativos?

En estos días va circulando por la red un vídeo elaborado por Public Health Wessex Training Group y patrocinado por "Public Health England", "NHS Health Education Wessex" y "UK Faculty of Public Health" destinado a explicar lo que es la salud pública y titulado precisamente "What is Public Health?".

Es un buen trabajo, no excesivamente largo (3:12 min.), de elaboración profesional, con contenidos bastante adecuados y entendibles, en el que aparecen personajes multiétnicos y que se ve agradablemente transmitiendo un mensaje positivo. Lógicamente el idioma que utiliza es el inglés.

Al verlo nos puede venir a la mente el vídeo realizado en el Observatorio de Salud de Asturias (OBSA) titulado "Observacción". El vídeo asturiano también es un buen trabajo, tiene una duración similar al británico (3.43 min.), una temática parecida, una elaboración también profesional con imágenes atractivas y positivas. El idioma es, naturalmente, el español.

Dos trabajos agradables de ver, con intención promocional y divulgativa, de elaboración profesional y dirigidos a la población general. Cumplen su cometido de una manera más que aceptable.

La pregunta que nos hacemos es ¿cuál es la mejor manera de transmitir lo que es la salud pública o la información sobre los determinantes de salud? ¿es preferible utilizar mensajes positivos y agradables? ¿o provocar, como hicieron los CDC con los zombis (y nos recordaban recientemente desde "Salud con Cosas")?

Según el artículo "Zombies Gone Viral: How a Fictional Zombie Invasion Helped CDC Promote Emergency Preparedness" cerca de 5 millones de personas vieron el blog de los CDC. Que, por cierto, sólo utiliza un vídeo como apoyo.



miércoles, 26 de marzo de 2014

Enfermedades tecnoemergentes: WhatsAppitis

Muy recientemente se ha publicado en "The Lancet"  una carta al director de la que es autora Inés M. Fernández-Guerrero, del Hospital General Universitario de Granada, con el título "WhatsAppitis".

Curioso título. Con él hace referencia a una tendinitis bilateral del extensor largo del pulgar debida al uso excesivo y prolongado, más de 6 horas, de la aplicación "WhatsApp" para responder a mensajes de felicitación navideña que realizó una paciente, colega suya (médico de urgencias).

En esa carta se hace referencia a otras patologías relacionadas como la "Nintendinitis", "Wiitis aguda" y "Fractura por Wii". Y no, ninguna de ellas fue una noticia publicada en "El Mundo Today", sino en prestigiosas revistas científicas como "The New England Journal of Medicine".

Es de suponer que la frecuencia de estas enfermedades tecnoemergentes sea superior a estos cuatro casos referidos en la bibliografía porque, en caso contrario, es momento de que empecemos a considerarlas candidatas para ser incluídas entre las enfermedades raras por su frecuencia.

También sería conveniente que nos diéramos cuenta de que son debidas al abuso, que no al uso, de herramientas e instrumentos tecnológicos. No es momento de ponernos a demonizar la tecnología pero sí de advertir que el abuso de la misma no sólo no proporciona la felicidad, sino que causa otra serie de problemas. Recordemos que la mejor red social es la presencial: disfrutar de los amigos en persona, desvirtualizados.

 


 

sábado, 22 de marzo de 2014

Un hombre "normal": una situación anormal

"Nunca he pegado a mi mujer, la quiero más que al oro, soy un hombre normal". Esto afirmaba, según la prensa, un vecino de Bedmar (Jaén) condenado cuatro veces por maltrato y ahora absuelto de haber quebrantado una orden de alejamiento, debido, según el juez, a su avanzada edad, 78 años, y su deterioro físico y psíquico.

Y es que hay noticias que se cuelan en los telediarios con una frecuencia tal que al final acaban haciéndose tan invisibles como los nombres de los países en los mapamundis que no se ven de lo grandes que son. Eso ocurre con las víctimas de la violencia de género. Da la impresión de que ya se produce un cierto acostumbramiento. Y eso es lo peor que puede ocurrir.

Y este año está siendo especialmente doloroso porque según las cifras que publica el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, ya son 17 las víctimas en lo que va de año (desde el 1 de enero hasta el 19 de marzo). En ese mismo lapso de tiempo (78 días) sólo en dos años antes del actual se habían visto cifras parecidas: en 2008 con 18 víctimas y 2006 con 17 víctimas. Es decir una víctima cada 4,5 días, y el máximo se ha alcanzado en las últimas fechas: 5 muertas en 48 horas. El diario El País publicaba una página recopilando lo sucedido en los últimos diez años con un  título muy gráfico: Una década de machismo.

Se puede y se debe hacer más. Una de esas cosas a hacer es visibilizar mejor los datos. De momento la información está disponible en el Portal estadístico del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad ¿En cuántas administraciones públicas pueden encontrarse estos datos?



Servicios que ofrece el Teléfono 016 (Servicio telefónico de información y de asesoramiento jurídico en materia de violencia de género)
  • Atención gratuita y profesional
  • Atención las 24 horas del día los 365 días del año
  • Atención consultas procedentes de todo el territorio
  • Derivación de llamadas de emergencia al 112
  • Coordinación de servicios similares de las Comunidades Autónomas
  • Información a las mujeres víctimas de violencia de género y a su entorno sobre qué hacer en caso de maltrato
  • Información sobre recursos y derechos de las víctimas en materia de empleo, servicios sociales, ayudas económicas, recursos de información, de asistencia y de acogida para víctimas de este tipo de violencia
  • Asesoramiento jurídico
  • Atención en 51 idiomas
  • Derivación de llamadas realizadas por menores de edad al Teléfono ANAR de Ayuda a Niños y Adolescentes: 900202010
  • Derivación de llamadas relacionadas con la trata de mujeres y niñas con fines de explotación sexual al teléfono del Ministerio del Interior: 900105090

viernes, 14 de marzo de 2014

Con un par (de riñones)

Cada vez que se oye eso de "con un  par..." siempre se piensa en un determinado órgano que justifica una acción arriesgada. Vamos, lo que vino a glosar Joaquín Sabina en la canción titulada precisamente "Con un par". Pero hay otros órganos pares que, aparentemente, no justifican la valentía pero que en ocasiones, debido a su fallo, dan lugar a historias de superación que serían más que merecedoras de la expresión. Nos referimos a los riñones.

El día 13 de marzo se celebra el Día Mundial del Riñón dedicado este año a "Riñones y Envejecimiento". Y es que ya hace bastante tiempo que algunos nefrólogos opinan que se han convertido en "nefrogeriatras" debido al progresivo aumento de la edad de los enfermos renales que reciben tratamiento sustitutivo renal.

Los últimos datos del Registro Español de Enfermos Renales nos indican que la prevalencia de enfermedad renal terminal en los mayores de 65 años duplica a la del grupo de edad precedente y todavía se incrementa en los mayores de 75 años. Y cada año, los datos de la incidencia muestran que más de la mitad de los casos que se incorporan como nuevos enfermos superan los 65 años (en 2012 fueron el 25% entre 65 y 74 años y el 29% en mayores de 75 años). Los datos en las distintas comunidades autónomas (véase aquí el informe del Registro de la Comunitat Valenciana) apuntan en la misma dirección.

Es necesario por tanto afrontar esta situación que se ha ido produciendo paulatinamente, con la adecuada planificación, los conocimientos técnicos y los recursos apropiados. Y también es necesario educar a las familias de los ancianos para los casos en que se produzca esta situación: es necesario que sepan las alternativas terapéuticas que existen, las expectativas de mejora que pueden esperar y el esfuerzo terapéutico, y económico, que esto significa.

El lema de este año es "Los riñones envejecen, igual que tu". Todos nos hacemos mayores y eso requiere afrontarlo "con un par..."



Post Scriptum (20/03/2014)
La revista NDT (Nephrology Dyalisis and Transplantation) ha publicado una colección de artículos sobre enfermedad renal y envejecimiento que estarán disponibles para libre acceso durante marzo y abril de 2014. Puede accederse haciendo clic aquí.
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