martes, 26 de agosto de 2014

Un jarro (cubo) de agua fría

Para combatir los rigores del verano nada hay mejor que el agua fresquita y si lleva hielo, pues más fresquita todavía. Es por eso que no resulta raro que el reto del cubo de agua helada (#icebucketchallenge) se haya desatado en esta tórrida estación. Y la viralidad del mismo demuestra la característica exponencial que adquieren determinados eventos en esta era de las redes sociales, donde lo de los seis grados de separación se reduce considerablemente, máxime cuando intervienen famosos.

Para aquellos que anden despistados, pueden echarle un vistazo a lo que es este reto para donar dinero para la lucha contra la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) en las páginas de Wikipedia (en español o en inglés). Y de ellas sacamos un dato que resulta impresionante: el #icebucketchallenge ha conseguido recaudar 41,8 millones de dólares para la Asociación americana contra la Esclerosis Lateral Amiotrófica entre el 29 de julio y el 21 de agosto pasado. Sólo el 21 de agosto se recaudaron 10 millones de dólares. Simplemente impresionante, y más si se tiene en cuenta que esta asociación recibió, en todo el año 2013, 64 millones en donaciones.

La campaña ha recibido críticas acusándola de poner el acento en la diversión más que en la donación y en el objeto de la misma (ha llegado a ser tildada de "concurso de camisetas mojadas de clase media") e incluso ha servido para que compañías tecnológicas se retaran a ver si sus respectivos teléfonos móviles aceptaban, y superaban, el remojón como puede verse en este vídeo:



Esta "epidemia viral" también ha servido para plantear otros retos, como ha hecho Orlando Jones, y como también han hecho en Gaza con escombros en vez de con agua helada, dando lugar de esta manera al cubo de los escombros (rubble bucket) o de los restos (#RemainsBucket).

A nosotros nos sirve también para mencionar el asunto del mecenazgo y la filantropía en el ámbito sanitario en nuestro país. Y es que este tema ha sido recientemente revisado por un grupo de expertos. Con sus conclusiones, la Fundación Esteve ha publicado el libro titulado "Filantropía en investigación e innovación biosanitarias en Cataluña". En él puede leerse que "para convencer a los potenciales mecenas se requieren mensajes y discursos emotivos, claros y comprensibles, que lleguen, mediante una historia convincente sobre la investigación que se quiere promocionar y con información sobre los beneficios que se esperan. La tecnología y las redes sociales constituyen herramientas clave en la necesidad de potenciar la comunicación desde las instituciones beneficiarias de mecenazgo". Y ahí están algunos de los pilares en los que se ha basado el reto (a lo que hay que añadir la participación de los famosos). También debe ser cierto que casi ningún donante se ha debido parar a pensar en qué aspectos de investigación se van a centrar los donativos.

En ese libro también nos enteramos que por este mecanismo se recaudaron en España, en 2011, 160 millones de euros dedicados a la investigación (del total de 1.179 millones de euros que movió el mercado de la filantropía en nuestro país). Sólo hay que compararlo con las cifras que se están moviendo en esta campaña.

Así pues, críticas aparte, bienvenido sea este reto si permite mover, y cambiar, esta situación.

Para los que quieran apuntarse, la Asociación Española de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ADELA) (@AsociacionELA) ha habilitado su cuenta para recibir donaciones:
BANKIA; ES09 2038 1923 15 6200003135
Y también puede hacerse mediante PayPal accediendo a esta página: Donación Cubo Helado.

Por cierto, la ELA es una enfermedad de las incluidas en el registro de enfermedades raras. Para quienes quieran mayor información sobre la misma pueden acceder a la página de Orphanet sobre la ELA.

martes, 12 de agosto de 2014

Pa' que sirve esto (tres años ya)

Ya llevamos (justo hoy) tres años con esto del blog y, en más de una ocasión, nos hemos preguntado, o nos han preguntado, que para qué sirve esto (casi siempre con un castizo, y poco normativo, ¿y esto pa' qué?). En el cumpleblog del año pasado ("Dos añitos"), reflexionamos un poco sobre ello, así es que mejor no lo repetimos, porque la idea sigue siendo la misma y como decíamos allí: "No estamos cumpliendo ninguna función social: básicamente nos desfogamos escribiendo".

En este último año hemos publicado un poco menos, y por eso esta es la entrada 280 (el año pasado la del aniversario fue la 200), sin embargo se ha mantenido más o menos estable el número de visitas, (si las estadísticas de blogger no mienten) en torno a las 3.000 mensuales, lo que probablemente debe ser lo alcanzable. En este mes en el que estamos, y gracias a la entrada justo anterior a ésta, se ha batido el record diario de visitas (con 773 en un sólo día): el ébola, y algunos acertados retuits de personas influyentes que nos leen han sido los causantes.

Y esa es una de las cosas que aporta un blog como éste: conocer (aunque sea virtualmente) a gente a la que lees y admiras y descubrir, un buen día, que algunos de ellos también te leen. Como también decíamos el año pasado, ver que lo aquí escrito "a alguien le parezca interesante es, muchas veces, toda una sorpresa".

En este último año hemos vivido la novedad de ser "Amigos de Gaceta Sanitaria". La verdad es que amigos de la revista ya lo éramos desde mucho antes (desde su creación más exactamente) porque es nuestra revista de referencia, como la de todos aquellos que se dedican a la salud pública en este país (y en muchos latinoamericanos). Estar entre los blogs elegidos es todo un honor.

Gracias a todos los que os pasáis por aquí en algún momento porque nos dais ánimo para seguir un poco más. A ver si llegamos al cuarto aniversario...


Imagen tomada del blog "He perdido mis gafas" de la entrada de su tercer cumpleblog

jueves, 7 de agosto de 2014

Los mensajes en los tiempos del Ébola

Y tenemos que volver a hablar de la enfermedad por virus Ébola a raíz de la repatriación del cooperante español enfermo que estaba en Liberia, y de una compañera suya, al parecer todavía no infectada.

¿No hubiera sido mejor enviar ese avión lleno de personal sanitario y de equipamiento apropiado para que tratarán sobre el terreno a este español infectado y a mucha más gente? Y no nos estamos refiriendo sólo al aspecto económico sino, y sobre todo, a la potenciación de las estructuras locales para hacer frente a la epidemia. De esta manera se hubiera asegurado una buena atención de nuestro compatriota y también de todos sus compañeros sobre el terreno, sin importar además la nacionalidad de los mismos, pues la repatriación solo de los nacionales transmite un mensaje nada humanitario.

En África occidental en los países afectados, el personal sanitario escasea, además han muerto o están infectados un parte de los mismos, y los demás tienen miedo. Algo muy humano, si además los recursos son insuficientes o inadecuados para poder tratar a los enfermos.

El mensaje transmitido con la repatriación deja sin argumentos, y sin recursos, al pueblo y a las autoridades locales. Les estamos diciendo que ellos no nos importan, porque lo importante es la nacionalidad, no el control de la situación.

Sería más barato, y sobre todo más efectivo, ayudar (material, equipamiento,...) y cooperar sobre el terreno ¿por qué  no lo hacemos?







martes, 5 de agosto de 2014

El virus Ébola y sus noticias

Estamos asistiendo en estos días a un incremento en las noticias acerca del brote epidémico de enfermedad por virus Ébola en tres países de África Occidental. Es la primera vez que un brote de este tipo alcanza ciudades muy pobladas, y ahora ya se ha confirmado como el brote que ha afectado a más personas desde que se tiene conocimiento de este virus.

El por qué ahora hay más noticias se justifica por ese incremento en el número de casos, pero también porque ha afectado a las personas, principalmente sanitarios, que estaban en la primera línea de atención de enfermos, algo que no es ninguna novedad, pero sí lo es el hecho de que dos de ellos, de nacionalidad estadounidense, han sido repatriados a su país para recibir atención allí. Eso cambia la percepción de los noticieros de los países desarrollados, que hasta ahora sólo se habían hecho eco circunstancialmente de la noticia, y ojalá cambie también la atención de los responsables sanitarios de esos países (como señalaba hace poco John Ashton).

Es cierto que los organismos responsables en Europa, como el Centro Europeo de Control de Enfermedades (ECDC), han venido publicado valiosas informaciones (ver aquí), y la Comisión Europea mantiene información actualizada a través de MediSys. Incluso en la prensa no sanitaria también se ha publicado acerca del seguimiento de la enfermedad. Pero hasta ahora, lo que ha ido llegando a la población era una sensación de que era algo alejado y sin peligro ninguno. Y es cierto que el riesgo fuera de África sigue siendo bajo, pero la situación es cada vez más preocupante y no es para lanzar mensajes pseudotranquilizadores como se hecho en algún país. Hay que darse cuenta, como se escribía hace poco, de que el virus no ha cambiado, pero África sí.

Es momento, pues, de estar alerta a como evoluciona la situación en los países afectados en África y de prestar toda la ayuda necesaria para que se pueda luchar contra la enfermedad allí. Esa sí es la mejor manera de controlar el brote y de contribuir a ello.

Y una de las buenas noticias, como ya comentamos aquí hace unos meses ("Mapeando el Ébola"), y que también es necesario destacar, es que este brote está dando lugar a que puedan probarse nuevas herramientas sobre el terreno, como ha hecho Médicos Sin Fronteras Suiza con la georeferenciacion.



jueves, 31 de julio de 2014

Juguetones

Estabamos hoy juguetones y necesitados de evasión y se nos ha ocurrido que era un buen día para volver a hablar de eso que algunos denominan "juegos serios" y otros "gamificación".

Y siguiendo por la parte juguetona hemos tratado de buscar este "palabro" de "gamificación" en el diccionario de la Real Academia Española y no, no está, no lo encontraréis en él. Y sin embargo si ponéis esta palabra en Google podéis encontrar 480.000 resultados (aproximadamente). Esto es relativamente habitual: hasta que llegue a hacerse con un hueco en el habla común y de ahí pueda pasar al diccionario tendrá que transcurrir un tiempo. Y si vamos refinando la búsqueda a "gamificación" + "salud" el número que nos devuelve Google es de 80.100, bastante inferior pero que representa más del 16% del total de resultados.

Son sólo unos pocos números, para seguir con el juego.

Y si nos vamos a otra base de datos, esta ya científica, como es PubMed y buscamos "gamification", nos devuelve 25 artículos: 5 del año 2012, 10 del 2013 y otros 10 del 2014. Habida cuenta de que el año 2014 todavía no ha acabado, eso significa que el asunto, aunque poco exitoso todavía, está creciendo en interés y a un buen ritmo (es cierto que sale un aviso diciendo que: "Did you mean: ramification (859 items)", pensando que te puedas haber equivocado).

Por todo ello, no conviene perder de vista la aplicación de este concepto en salud pública y seguir profundizando en él (como ya hace, por ejemplo, el @clubdelpaseo, que sigue todas las mecánicas de juego descritas) y ahondar también en su aplicación a la formación y enseñanza en epidemiología.

Como ejemplo de gamificación en el ámbito educativo, y dirigido a alumnos de secundaria, puede verse el citado en BioGeo, el tablón de anuncios del Departamento de Biología y Geología del Instituto Politécnico de Castellón de la Plana, en el que, hace ya unos años, escribían una entrada titulada "Epidemiología", y en la que mencionaban "Riesgo, el juego de la vida". Este es un conjunto de actividades que se propone ofrecer a los alumnos una manera de aprender de forma integrada los conceptos de riesgo, probabilidad y epidemiología y, además, relacionar estos conceptos con sus propias vidas. Se trata de una encomiable iniciativa en la que la epidemiología aparece mencionada, a través de la epidemia de cólera de Londres (¿recordáis a Snow?) pero también a través de cálculos del riesgo de morir y otras actividades. Nos ha parecido claro, didáctico e interesante. En definitiva, lo que hubiéramos querido tener cuando éramos alumnos de bachiller o incluso de grado o Master.

¿Seguimos jugando?



lunes, 28 de julio de 2014

Lo bueno de morirse

Este es el título de un escrito de nuestro amigo y compañero Alberto Amador. Se lo tomamos prestado porque el bueno de Alberto ha ido a comprobar si tenía razón al titular esto así. Después de dos años de que le diagnosticaran y operaran de un cáncer urotelial Alberto falleció el viernes pasado. Luchó como el que más pero, como ya hemos comentado antes aquí, esto no es una lucha dentro de una batalla. Ni al cáncer hay que llamarle con el eufemismo de "larga y penosa enfermedad" ni  la batalla que hay que librar es contra el cáncer sino a favor de la dignidad. Y esa batalla Alberto la gano por goleada. Pese a la rapidez del proceso final y el desánimo que podía representar para alguien que creía superado el proceso, él supo tomar las riendas en ese tramo y decidir cómo y cuándo estaba para hablar con los demás y cuando no. Y supo hacerles a todos más llevadera la situación.

Antes de todo esto, y también durante, Alberto Amador desarrolló una larga carrera en la salud pública valenciana, y fue el principal responsable del registro de casos de sida de la Comunitat Valenciana durante la mayor parte de su funcionamiento. También trabajó en varios programas de promoción de la salud, además de haber tenido diversas responsabilidades de gestión.

Y además escribía muy bien, de lo que dan muestra sus publicaciones. Por desgracia no se prodigó escribiendo artículos científicos, pero en los que escribió tuvo un especial interés en la terminología y en el lenguaje médico, con varias publicaciones sobre los vicios del lenguaje médico y defectos de estilo. Siempre estuvo interesado por la lengua y el lenguaje siendo un activo participante en los foros del Centro Virtual Cervantes.

Pero todo esto no es nada al lado de lo que ha sido su carácter. Alberto era sobre todo una buena persona y su trabajo concienzudo, detallista, riguroso, paciente, sereno completaba su manera de ser y de estar en el mundo.

Te echaremos de menos Alberto.


domingo, 20 de julio de 2014

Palabras en el diccionario

"The study of the ocurrence and distribution of health-related events, states, and processes in specified populations, including the study of the determinants influencing such processes, and the application of this knowledge to control relevant health problems".

Este es un extracto de la definición de "epidemiología" contenida en el "Dictionary of Epidemiology", 6ª edición, que recientemente ha sido puesta a la venta, editada por Miquel Porta.

Esta definición presenta alguna modificación con respecto a la que aparece en la 3ª edición de este diccionario, cuyo editor fue John M. Last. Esa edición es la primera que tuve en papel, en eso que siempre hemos llamado libro (y agradezco aquí a Maite Miralles que fue quien me lo regaló). Por cierto, en la introducción a esta 6ª edición Miquel Porta hace una interesante reflexión sobre los formatos de las publicaciones.

Las diferencias en la definición pueden verse por comparación. Esta es la definición de la 3ª edición: "The study of the distribution and determinants of health-related states or events  in specified populations, and the application of this study to control of health problems".

Como puede verse los cambios parecen a simple vista pequeños pero son importantes: aparece la ocurrencia y los procesos, cambia el papel (y la ubicación) de los determinantes, la aplicación ahora al conocimiento y no al estudio, y el control de los problemas de salud relevantes.

Es solo un pequeño ejemplo, o tal vez no tan pequeño, de que si uno tiene una edición antigua, o no la tiene, podría considerar actualizarse. Un avance de las novedades y tendencias de esta nueva edición eran resaltadas recientemente en una entrevista con Miquel Porta en Epimonitor.


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