domingo, 10 de junio de 2018

9 para mejorar la salud

Hace casi 4 años, escribíamos una entrada titulada "Cinco peticiones para el "nuevo"". En ella, aprovechando las festividades navideñas y su coincidencia con el nombramiento, entonces, de un nuevo Director General en la Ministerio de Sanidad, nos atrevimos a hacer cinco peticiones por si eran oídas, dado lo receptivo de esas fechas para los nuevos (y buenos) deseos. No hubo suerte (o voluntad) y ninguna de ellas fue escuchada.

Ahora, aprovechando que no hay un "nuevo" sino más de uno y, sobre todo, muchas "nuevas" (bienvenida sea esta composición gubernamental) nos atrevemos a reiterar estas peticiones. La probabilidad de que sean oídas es ahora más alta, sobre todo porque algunas de ellas ya han sido asumidas como objetivos inmediatos por el nuevo ejecutivo. Y tal vez también porque algunas sociedades científicas, como la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS), han dirigido también sus peticiones en sentido parecido. SESPAS ha dirigido una carta a la nueva Ministra, en la que, además de transmitirle su enhorabuena y sus mejores deseos, le solicita 9 acciones específicas para la mejora de la salud de la población y el buen gobierno de la salud. Resumidamente, estas acciones solicitadas por SESPAS son:

1. Volver a la senda de la universalización de la salud recuperando la cobertura universal de nuestro Sistema Nacional de Salud.
2. Volver al cumplimiento de las leyes (desarrollo de la Ley General de Salud Pública y de la Ley de Seguridad Alimentaria y Nutrición, e introducir transparencia, buen gobierno y rendición de cuentas, particularmente en los procesos de aprobación y financiación de medicamentos.
3. Diseñar mecanismos de financiación sanitaria (tipo Pacto de Toledo) que impidan cambios bruscos y reforzar la financiación con fondos finalistas que permitan hacer políticas de salud y aseguren la cohesión del sistema estimulando buenas prácticas.
4. Apostar por políticas de ganancia en salud (proyecto de ley sobre alcohol, afrontar el tabaquismo con regulaciones efectivas, revisar la fiscalidad sobre tabaco y bebidas alcohólicas, y adoptar un impuesto similar sobre las bebidas azucaradas y otros productos insalubres)
5. Dotar al Estado de mejor inteligencia para guiar las políticas de salud (crear el Centro Estatal de Salud Pública, relanzar la I+D de salud, y desarrollar una estrategia nacional para la implementación efectiva de la evaluación de impacto en salud).
6. Desarrollar una estrategia nacional de reducción de desigualdades en salud.
7. Redactar y aplicar la Estrategia Nacional de Salud Pública aplicando el principio de salud en todas las políticas colaborando con otros Ministerios en favorecer políticas saludables y sostenibles.
8. Establecer un sistema transparente para valorar la prioridad relativa en las nuevas prestaciones basadas en la valoración de su coste-beneficio, financiando con dinero público únicamente actuaciones basadas en suficiente evidencia científica. 
9. Influir en las instituciones multilaterales de salud global y en las instituciones de la Unión Europea y sus agencias relacionadas con la salud para favorecer las políticas públicas saludables y el buen gobierno para que sus decisiones se orienten a la mejora de la salud global.
Decididamente son mucho más ambiciosas que las que solicitamos en su día, pero también más consecuentes. Desde aquí, solo nos atrevemos a apostillar que deseamos éxito y esfuerzo al nuevo equipo de gestión del Ministerio para conseguir, al menos, algunas de estas 9 acciones.



martes, 1 de mayo de 2018

#Cuéntalo

"Tenemos que contar las agresiones, violaciones, compañeras. Este relato nos lo han hurtado. Debemos construirlo para que otras reconozcan..." Este mensaje en Twitter de Cristina Fallarás (@LaFallaras), usando el hashtag #Cuéntalo, ha dado lugar a un movimiento mundial (creemos que no es exagerado decirlo así) en el que miles de mujeres, y también hombres, han denunciado y contado experiencias de violación y acoso o agresión sexual. El tuit original hacía referencia a un artículo escrito en el diario "Público" titulado "La 'no violación' " por Virginia P. Alonso, codirectora de ese diario. Y en el origen de todo ello está la sentencia de la "Manada" que se ha producido recientemente.

Sin entrar en el trasfondo jurídico de esa sentencia, que también se podría, lo que subyace es un sentimiento de hartazgo, de que hay que cambiar la situación, de que esto no puede seguir así y que hay que hacer algo. Y nuestra contribución a ello quiere ser la que aportan los datos.

Os animamos a que consultéis la página "Sex by Numbers", que hace referencia al libro del mismo título del cual es autor David Spiegelhalter (@d_spiegel), y que tiene por subtítulo "lo que la estadística pueden contarnos sobre el comportamiento sexual" y en el que se muestran datos referidos al Reino Unido. En esa página aparecen las cifras de personas que han experimentado sexo en contra de su voluntad, y resultan llamativas, aunque nos tememos que son desgraciadamente conocidas.

Allí puede verse que 1 de cada 10 mujeres ha sufrido sexo en contra de su voluntad, mientras que en el caso de los hombres han sido 1 de cada 71. En las mujeres, el responsable de ello fue, en el 41% de los casos su compañero íntimo (actual o pasado), en un 20% un familiar o un amigo y en un 21% otros conocidos. Menos de la mitad se lo contaron a alguien, e incluso menos lo denunciaron a la policía.

Es necesario, pues, que iniciativas como #Cuéntalo, y otras más, tengan éxito para que pueda romperse ese silencio que, como podréis comprobar si repasáis los tuits con ese hashtag, ha hecho más difíciles o incluso destrozado las vidas de muchas mujeres.


sábado, 21 de abril de 2018

El Observatorio Valenciano de Salud


El verbo “observar” no induce a pensar en la acción. Pero la observación, esa mirada atenta, y más si es a lo largo del tiempo, sí que sugiere caminos que surcar, aspectos a considerar, defectos que corregir, comparar o evaluar situaciones…Y es allí donde surge la acción. Por eso, se utiliza la denominación “observatorio de salud” para nombrar a las estructuras que muestran no sólo cómo está la salud de la población sino también cómo puede ser mejorada o qué recursos existen para hacerlo.

Hace menos de un año, comenzó su andadura el Observatorio Valenciano de Salud (OVS!). El OVS!, al igual que hacen otros observatorios, reúne información sobre indicadores de salud y sobre determinantes de la salud, pero también presenta y recopila acciones de salud comunitaria y sobre buenas prácticas en el Sistema Valenciano de Salud. Pretende así dar una visión amplia de la salud de la población, al tiempo que aporta herramientas para su mejora.

En el OVS! se considera que salud es, en definitiva, desarrollar nuestras capacidades durante la vida. Y dentro de este concepto de salud que sostiene el OVS!, también está el reconocer y exponer que existen diferencias en las condiciones de vida de las personas que influyen sobre la salud, como son el paro, la falta de ingresos, la precariedad en la vivienda, las oportunidades para acceder a la educación…

El OVS! utiliza los registros de información sanitaria existentes e incorpora también nuevas fuentes de información necesarias para dar respuesta a sus funciones. Entre ellas destacan:
  
El Sistema de Información en Salud Pública de la Comunitat Valenciana (SISP), que contiene indicadores de salud, seleccionados y clasificados de manera similar a la utilizada en nuestro entorno y en la línea propuesta por los Indicadores Esenciales Europeos de Salud (los indicadores ECHI) lo que facilita su comparabilidad externa. El SISP, accesible públicamente, está presente en todos los indicadores presentes en el OVS! para permitir obtener un mayor detalle en los mismos a las personas interesadas en ello.

Las Encuestas de Salud de la Comunitat Valenciana, que se realizan sistemática y periódicamente para medir la salud, la calidad de vida, el bienestar y las desigualdades en salud de la población de la Comunitat Valenciana. La información de las encuestas priorizará la comparabilidad y facilita el análisis temporal de la información recogida, contemplando también la incorporación de datos sobre necesidades emergentes de información.

La información recogida sobre acciones de promoción de salud y activos para la salud, que se puede aportar directamente a través del OVS! y que es evaluada por la Oficina Valenciana de Acción Comunitaria para la Salud (OVACS) para ser mostrada y difundida, utilizando los criterios e instrumentos de la Alianza de Salud Comunitaria y dentro del marco de las estrategias, nacional e internacional, sobre promoción de la salud.

Las buenas prácticas en el Sistema Valenciano de Salud, en las que se recoge la información necesaria para evaluarlas y también para mostrarlas, fomentando de esta manera su transferencia.

La información presente en el Portal Estadístico de la Generalitat Valenciana, con interés para mostrar y mejorar la salud y sus determinantes.

Es importante destacar que diversos contenidos del OVS! son aportados por los propios usuarios del observatorio, fomentado, de esta manera, la participación, una de las características fundamentales en las que está basada el OVS!.

El OVS! pretende que lo que oriente su existencia y desarrollo sea la acción. La acción estimulada y basada en el conocimiento. La acción encaminada a promover y mejorar la salud y en la que la participación de la población sea un factor esencial.


miércoles, 7 de febrero de 2018

Un poco de "lobby", por favor

La verdad es que no pedimos mucho, y ni eso se nos permite. O al menos, eso parece si no cambian las cosas ¿Que de qué estamos hablando? ¡Ahh! es verdad, que no se había dicho. Pues,... cosa de una disposición adicional. ¿Qué tampoco se entiende? Pues es verdad. Y es que quien escribe esto tampoco se ha enterado de por qué.

La cosa va de que hace ya algún tiempo, en 2016, en un parlamento muy lejano (vale..., dejémoslo en bastante lejano), por allí por aquello que llamamos Europa, se aprobó un Reglamento. Y eso, aunque parezca bastante aburrido de por sí, es algo que nos afecta bastante a todos, porque trata de nuestros datos: el Reglamento General de Protección de Datos. Se ocupa de cosas tan banales, o no, de que nuestros datos personales, esos "tan nuestros", estén protegidos jurídicamente, para salvaguardar nuestros, sí, también "nuestros", derechos. No fue fácil su aprobación, no. Porque en esto de proteger derechos se puede ser muy estricto y decidir que una buena manera de hacerlo es prohibirlo casi todo y "luego ya veremos". Y eso tampoco es, o tampoco era. Porque gracias a una labor de "lobby" (que eso no siempre es malo) en la que se movilizó todo el ámbito de la salud pública y de la epidemiología europea, el Reglamento no quedó del todo mal y desde luego mucho mejor que en sus versiones anteriores, y no representa, de momento, la cortapisa legal para la vigilancia y la investigación en salud pública que se anunciaba en sus primeras versiones.

Y es que, para la vigilancia y para la investigación, es necesario considerar algunas excepciones, que no privilegios, que permitan que se puedan desarrollar y producir resultados que redunden en el bien común, por ejemplo en el caso de los registros poblacionales de enfermedades (de los que ya hemos hablado aquí en algunas ocasiones).

Pues bien, ese Reglamento no lo dice todo, todo. Y por eso, está previsto que cada estado miembro pueda desarrollar algunos aspectos en su legislación nacional. Y eso es lo que el estado español se dispone hacer con el proyecto de una nueva ley orgánica de protección de datos  de carácter personal, que se está discutiendo en el parlamento español en estos momentos. Y en los borradores previos de ese proyecto de ley aparecía una disposición adicional que contemplaba que, en un futuro próximo, se elaborara una ley específica de protección de datos de salud. Acabáramos. Ya hemos llegado a donde queríamos, la dichosa disposición adicional. Pues bien, esta disposición adicional se ha "caído" en ese anteproyecto de ley. Ya no está.

Y por eso hay que volver a hacer un poco de "lobby" otra vez (que sigue sin ser tan malo). Y a eso se ha puesto la Sociedad Española de Epidemiología (SEE) y, dentro de ella, su Grupo de Confidencialidad y Protección de Datos, pidiendo, como siempre, cosas sencillas y razonables como:


"Que el Gobierno se comprometa a remitir a las Cortes un proyecto de ley de protección de datos relacionados con la salud en un plazo breve.

Que en la futura ley orgánica de protección de datos se reconozcan las excepciones a los principios de protección de datos y a los derechos de los interesados por razones de interés público en el ámbito de la salud pública y por razones de investigación científica, con la debida protección de los intereses y derechos del interesado, el debido secreto profesional y con la adecuada justificación normativa."

Esperemos que la voz de la SEE se pueda hacer oír donde toca y que algo de caso nos hagan.
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Si quieres conocer el posicionamiento de la SEE lo tienes aquí, y a él se han añadido otras sociedades científicas como SESPAS, AES, Asociación de Enfermería Comunitaria, SESA, Juristas de la Salud y la Sociedad Andaluza de Salud Pública y Administración Sanitaria ‘Hipatia’.



Nota sobre conflicto de interés:
El autor de este texto, Óscar Zurriaga, es miembro del Grupo de Trabajo de Confidencialidad y Protección de Datos de la SEE y trabaja en vigilancia de la salud pública,


viernes, 5 de enero de 2018

Lo tienen crudo con el agua

¿Te apetece un trago de agua turbia? Seguro que nadie en su sano juicio contestaría que sí. Y sin embargo, "The New York Times" en su artículo titulado "Unfiltered fervor": the rush to get off the water grid" nos indica que una moda está comenzando en Estados Unidos: la de beber agua sin tratar. Lo que se ha traducido como "agua cruda". Javier Jiménez en Xataka se hacía también eco de ello.

El argumento que apoya esta moda es el de lo "natural". Y ahí, es cierto, tienen razón: el agua sin tratar puede ser natural. Lo malo es que también puede ser peligrosa. Suele hablarse de las vacunas como la intervención salubrista que más impacto ha tenido sobre la salud y, a menudo, se nos olvida el muy favorable impacto que ha tenido la introducción de la potabilización del agua. Algo que se intentó desde la antigüedad (ya los griegos y los romanos utilizaban embalses de aireación para la purificación del agua), pero no fue hasta el siglo XIX en 1804 que en Escocia, en Paisley, se organiza la primera planta de tratamiento abasteciendo a una ciudad. Y en 1893, en Holanda, en la ciudad de Ousbaden se monta una planta de tratamiento de agua con Ozono. Unos años después, en 1904, en Jersey City, Estados Unidos, se utiliza el cloro para la desinfección del agua en el abastecimiento de una ciudad. Y hasta hoy.

Si se quiere ver cómo evolucionó la mortalidad por enfermedades infecciosas en Estados Unidos desde 1900 a 1999 puede consultarse la publicación de los Centers for Diseases Control (CDC) titulada "Achievements in Public Health, 1900-1999: Control of Infectious Diseases". Id, por favor, a la figura 1 y veréis lo que pasó después de la introducción del Cloro como desinfectante del agua de los abastecimientos públicos. En ese artículo se dice literalmente: "En 1900, sin embargo, la incidencia de muchas de estas enfermedades [cólera, disentería, tuberculosis, fiebre tifoidea, gripe, fiebre amarilla, y malaria] había empezado a declinar debido a las mejoras de salud pública, la implementación de las cuales continuó en el siglo XX. Los esfuerzos locales, estatales y federales para mejorar la higiene reforzaron el concepto de acción de "salud pública" colectiva (por ejemplo prevenir la infección proporcionando agua de bebida limpia)".

A quienes se dedican a la epidemiología no es preciso recordarles por qué es conocido John Snow (a quien hemos dedicado alguna entrada aquí). Pero, por si acaso, ahí van unas pistas: cólera, fuente de agua, Londres.

¿Queremos volver al siglo XVIII? ¡Y encima a unos precios desobirtados! El agua cruda podía conseguirse por 2,50 $ por galón hace tres años (0,66 $ por litro). Y ahora se compra a 36,99 $ por 2,5 galones (3,9 $ por litro). Hay bebidas mucho más elaboradas que no cuestan tan caras. Y que, desde luego, no son tan peligrosas.

¿Te apetece un traguito? ¿Lo tienes crudo o lo tienes claro?

domingo, 19 de noviembre de 2017

Jugando a las epidemias

Es posible que muchos de los que leáis esto no hayáis oído hablar del "incidente de la sangre corrupta". Si es así, antes que nada: tranquilidad. No debe ser motivo de alarma, a menos que seáis aficionados a los juegos y especialmente al "World of Warcraft", un videojuego de rol multimedia masivo en línea. Y es que un fallo de programación en este juego ocasionó algo que ha sido descrito por Ángela Bernardo en Hipertextual, en su entrada titulada "El día que World of Warcraft nos dió una lección sobre las epidemias de la vida real", de la siguiente manera: "El 13 de septiembre de 2005, se detectaron los primeros casos de una gran pandemia que acabaría con múltiples regiones en todo el mundo. Los mecanismos para frenar la infección, los planes de erradicación y las vacunas fueron un rotundo fracaso. Pese a los esfuerzos realizados, todo fue en vano y la propagación de la enfermedad arrasó con todo lo que pilló a su paso". Hay que reconocer que si se tratase de la vida real sería un panorama aterrador.

Como, afortunadamente, no lo es, se trata de una buena ocasión para tratar de aprender para mejorar nuestro conocimiento acerca de la propagación de las epidemias y de los mecanismos de control para frenarlas. Todo está muy bien descrito en la entrada de Hipertextual, por lo que no lo repetiremos aquí. Pero sí que nos parece relevante resaltar que este "incidente de la sangre corrupta" ha dado pie a dos publicaciones en revistas científicas: uno de Ran D. Balicer en "Epidemiology", titulado "Modeling infectious diseases dissemination through online role-playing games". Y otro, publicado en Lancet infectious diseases", de Eric T. Lofgren y Nina H. Fefferman, titulado "The untapped potential of virtual game worlds to shed light on real world epidemics".

Estos artículos no son los únicos, ni siquiera los primeros, que abordan los aspectos de "aprendizaje virtual" que presentan los juegos, particularmente aquellos que implican a muchos jugadores en línea. Muestra de ello es que el último de los que hemos encontrado en una revisión no sistemática hace referencia a "cuarentenas virtuales" utilizando "Pokémon Go" ("Creating dynamic virtual quarantines using "Pokémon Go" to limit infectious disease spread").

¿Qué os parece? ¿Hay campo para trabajar "jugando"? Los juegos, aunque no sean juegos "serios", dan pie para ello.


domingo, 8 de octubre de 2017

Cuatrocientos mil niños jugaban por las calles

De esta manera, ciertamente críptica, comenzaba un cuento interminable que mi padre nos contaba cuando éramos pequeños a mí y a mis hermanos, y que luego contó a sus nietos.
Hace unos días ha ido a reunirse, ya para siempre, con mi madre y, seguro, que allá donde esté, seguirá contando ese cuento a cualquier niño que se acerque a él.

No encontraréis muchas referencias en internet a la figura de mi padre, Óscar Zurriaga Furió, pues pertenece a una era predigital, pero sí que aparece reseñado en uno de lo que él consideraba un gran logro, la apertura en Murcia del Hospital "Virgen de la Arrixaca" en 1967 y la posterior construcción y puesta en marcha de la Ciudad Sanitaria "Virgen de la Arrixaca" en 1975 (podéis verlo aquí). A su manera, él también fue salubrista, aunque siempre destacó su faceta de médico.

A modo de homenaje a su figura, y también para paliar en parte ese vacio digital, os dejo, no sin cierto pudor, las palabras que pronuncié en su ceremonia de despedida:

"Siempre es difícil hablar en estas circunstancias. Pero no es difícil hablar de tu padre. Y más de alguien como mi padre que siempre ha estado muy presente en nuestras vidas.
Mi hermano Ernest ya ha expuesto, con su brillante habilidad, esos recuerdos, emociones y vivencias.
En mi caso, yo quisiera centrarme y resaltar su faceta de médico. Mi padre fue la segunda generación de médicos de esta familia. La trayectoria la inició mi abuelo, la siguieron mi padre y mi tío. Yo represento la tercera generación. Y la cuarta está sentada hoy aquí delante.
Mi padre siempre se sintió médico, muy médico. Sus comienzos no fueron nada fáciles porque el propio hecho de iniciar y realizar su carrera no era fácil en plena postguerra y, al finalizar sus estudios, el trabajo no abundaba. Se decantó por la dermatología, pero pronto vio que le resultaría difícil asentarse y conseguir la ansiada estabilidad, por lo que se incorporó al cuerpo de médicos inspectores del Instituto Nacional de Previsión (luego conocido como “el extinto INP”). Y allí comenzó una nueva carrera profesional que le llevaría, y nos llevaría a nosotros también, por la geografía nacional: Alcoi, Gandía, Ciudad Real, Murcia y, luego, la vuelta a Valencia. En todos esos sitios dejó muestras de su buen hacer, de su carácter (que no era poco) y de su bonhomía.
Y puedo afirmar esto, no tanto por vivencia propia, que también, como por los testimonios que he podido ir recogiendo de la gente que lo conoció y trató profesionalmente, y que casi siempre se dirigió a él como Don Óscar.
No era acomodaticio, no temió nunca salir de su zona de confort, ni enfrentarse a nuevos retos.
Creo que sus dos etapas más fecundas y en las que él más disfrutó fueron, primero en Murcia, con la apertura del Hospital Virgen de la Arrixaca, el viejo, y, sobre todo, con la apertura del nuevo hospital, al que trasladó el nombre del anterior, y también trasladó a todos los enfermos en una operación ejecutada con precisión y en muy poco tiempo, y de la que estaba especialmente orgulloso y a la que hay que reconocerle el mérito, pues los medios de aquella época no son los de hoy en día.
La otra etapa en la que disfrutó profesionalmente fue en la Dirección del Hospital Clínico Universitario de Valencia, al que siempre consideró “su” hospital. Los tiempos volvían a no ser fáciles, pero ¿cuándo lo han sido? Y, nuevamente, sacó adelante, con su esfuerzo y su tesón, muchas cosas en ese hospital, algunas de las cuales se mantienen hoy en día, casi 40 años después de su paso por él.
No descuidó otras facetas, como la académica, ejerciendo de profesor de varias generaciones de enfermeras, algunas de las cuales están hoy aquí. E incluso sacó adelante su tesis doctoral en plena etapa de madurez, cuando para él no era ya ningún requisito obligatorio, convirtiéndose de esta manera en el primero con esta distinción en la familia.
No quisiera acabar sin resaltar algunas pequeñas anécdotas de su pensamiento y trayectoria que están, además, ligadas a mí en lo personal.
La primera es aquella ocasión en la que vino al colegio donde yo estudiaba, como lo hicieron otros padres de alumnos, para orientar las vocaciones de nosotros, los estudiantes. Allí pronunció una frase que se me quedó grabada: “si los médicos fuéramos infalibles, yo no me hubiera vestido nunca de luto”. Y hoy estamos aquí vestidos de luto, prueba de que los médicos seguimos sin ser infalibles.
Otra es cuando la tragedia del camping de los Alfaques. Aquella tarde yo lo había acompañado a disfrutar otra de sus grandes pasiones, el golf. Y en aquella época, donde no había móviles, vino a buscarle, en una Mobylette, un encargado del campo de golf, para decirle que lo estaban buscando del hospital y él se marchó de paquete de aquella moto. Ese día yo entendí lo que significaba una urgencia.
Y también aquel “Farreras” (ese libro de referencia de medicina interna) que se compró, ya pasada la cincuentena, porque quería seguir estando actualizado, aunque él no practicaba ya la medicina asistencial.
Y las innumerables veces en que nos trató en nuestras enfermedades, a mí, a mis hermanos, a nuestra madre, siempre con sensatez.
A mí siempre me impresionó su vocación y me sigue sirviendo hoy en día como ejemplo.
Aunque he hablado de su faceta profesional, no puedo finalizar sin dejar de pensar que a él le hubiera gustado que hoy se pronunciara una frase críptica para la mayoría de los que estáis hoy aquí y que, siempre dijo que serviría para identificarlo en caso de que lo secuestraran, cosa que afortunadamente, nunca sucedió, pero que, para él, era una especie de fetiche: “Cuatrocientos mil niños jugaban por las calles”. Así comenzaba un cuento interminable, que nunca acabó, y que a todos nos gustaría que pudiera seguir siendo contado".


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