domingo, 20 de julio de 2014

Palabras en el diccionario

"The study of the ocurrence and distribution of health-related events, states, and processes in specified populations, including the study of the determinants influencing such processes, and the application of this knowledge to control relevant health problems".

Este es un extracto de la definición de "epidemiología" contenida en el "Dictionary of Epidemiology", 6ª edición, que recientemente ha sido puesta a la venta, editada por Miquel Porta.

Esta definición presenta alguna modificación con respecto a la que aparece en la 3ª edición de este diccionario, cuyo editor fue John M. Last. Esa edición es la primera que tuve en papel, en eso que siempre hemos llamado libro (y agradezco aquí a Maite Miralles que fue quien me lo regaló). Por cierto, en la introducción a esta 6ª edición Miquel Porta hace una interesante reflexión sobre los formatos de las publicaciones.

Las diferencias en la definición pueden verse por comparación. Esta es la definición de la 3ª edición: "The study of the distribution and determinants of health-related states or events  in specified populations, and the application of this study to control of health problems".

Como puede verse los cambios parecen a simple vista pequeños pero son importantes: aparece la ocurrencia y los procesos, cambia el papel (y la ubicación) de los determinantes, la aplicación ahora al conocimiento y no al estudio, y el control de los problemas de salud relevantes.

Es solo un pequeño ejemplo, o tal vez no tan pequeño, de que si uno tiene una edición antigua, o no la tiene, podría considerar actualizarse. Un avance de las novedades y tendencias de esta nueva edición eran resaltadas recientemente en una entrevista con Miquel Porta en Epimonitor.


jueves, 17 de julio de 2014

La pobreza de un indicador

En estos días estamos asistiendo a un debate (tal vez algo más) entre el gobierno de España y los gobiernos de las distintas comunidades autónomas a raíz del reparto de fondos para el plan de la pobreza infantil.
Para los que no estén al tanto, lo que ocurre es que la propuesta del gobierno para la distribución de estos fondos (16 millones de euros más 1,4 millones para menores de etnia gitana) entre las distintas comunidades autónomas es que se realice utilizando para ello el indicador AROPE (acrónimo de "At Risk of Poverty and/or Exclusion"). Hasta aquí, aparentemente, ningún problema: se trata de un indicador aceptado a nivel europeo y que técnicamente mejora a sus antecesores. Las dificultades vienen cuando se observa el reparto por comunidades autónomas que ha publicado el propio Ministerio en su web (la noticia se titula: "El Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y las CCAA acuerdan el reparto del Fondo Extraordinario de 17,4 millones de euros para combatir la pobreza infantil")

Comunidad Autónoma/Ciudad
Euros
Indicador AROPE 2012
Andalucía
1.207.488,30
38,7
Aragón
720.748,83
23,1
Principado de Asturias
798.751,95
25,6
Illes Balears
879.875,20
28,2
Canarias
1.238.689,55
39,7
Cantabria
633.385,34
20,3
Castilla-La Mancha
1.163.806,55
37,3
Comunidad de Castilla y León
677.067,08
21,7
Cataluña
726.989,08
23,3
Extremadura
1.198.127,93
38,4
Galicia
723.868,95
23,2
Comunidad de Madrid
636.505,46
20,4
Región de Murcia
1.151.326,05
36,9
La Rioja
711.388,46
22,8
Comunitat Valenciana
948.517,94
30,4
Ciudad de Ceuta
1.304.212,16
41,8
Ciudad de Melilla
1.279.251,17
41,0
Total
16.000.000,00
 
 
Allí vemos que Andalucía, con 8.449.985 habitantes (según el padrón de 2012) recibirá 1.207.488,30 euros porque su indicador AROPE de 2012 es de 38,7 (uno de los más elevados de España), mientras que la ciudad de Ceuta, con 84.018 habitantes recibirá 1.304.212,16 euros por su indicador AROPE es el que alcanza el valor más alto: 41,8.
Se trata de un caso de discriminación positiva que debería permitir al gobierno de la ciudad de Ceuta, si es capaz de rentabilizar bien ese dinero, actuar con mucha mayor eficacia que a la Junta de Andalucía que debe repartir ese dinero entre más afectados y en un territorio muchísimo mayor. Pero ¿es positiva esa discriminación?

Está bien, pero que muy bien, utilizar un indicador específico para asignar recursos. Es algo que se viene haciendo desde hace mucho tiempo (sólo hace falta repasar la historia de la asignación de recursos en el National Health Service británico), pero también conviene repasar los problemas surgidos entonces (como se publicaba en el Journal of Epidemiology and Community Health en 1978).

Por eso sabemos que usar sólo el indicador, en este caso el AROPE, sin ninguna otra ponderación puede producir una situación de mayor injusticia que aquella que pretende corregir, discriminando negativamente a aquellas comunidades con mayor población que también pueden tener mayor número de menores en riesgo de pobreza o exclusión. Veamos, si tomamos los números absolutos (sacados del informe "Las cifras de pobreza y exclusión social en España de cara a Europa 2020") encontramos que en la ciudad de Ceuta, en 2009, un total de 27.885 personas se encontraban incluidas dentro de la población AROPE (el 37,8% de la población de esa ciudad en ese año), mientras que en Andalucía la población AROPE era, en 2009, de 2.688.682 personas (el 33% de la población total). Si el cálculo se hubiera hecho para el total de población AROPE (y no sólo para los menores) los datos resultantes hubieran sido (en 2009): 0,44 euros por persona AROPE en Andalucía frente a 46,77 euros por persona AROPE en Ceuta (y recordemos que las diferencias en el indicador AROPE entre Ceuta y Andalucía son relativamente pequeñas).

Algo no está bien, y se comprende que se publique que el plan contra la pobreza infantil penaliza a las regiones más pobladas.

Los indicadores (aun siendo técnicamente buenos, que no siempre lo son) no son vacas sagradas y su uso indiscriminado puede afectar seriamente a la salud.


viernes, 11 de julio de 2014

Comprendiendo el cáncer

"Uno de los grandes retos para los periodistas que escriben sobre "cáncer" es que el cáncer no es una enfermedad sino más de 200".

Este es una de las frases entresacadas de "Making sense of cancer - A journalist's guide". Se trata de una publicación elaborada por el equipo de medios de la European School of Oncology y que surge dentro de la EPAAC Joint Action (European Partnership for Action Against Cancer).

Es una guía muy completa, tal vez excesivamente larga y detallada para la finalidad a la que va dirigida, pero se agradece el rigor con el que están tratados los diferentes asuntos. Y también son muy interesantes los ejemplos que se utilizan, a menudo abordados desde un punto de vista crítico.
Algunas de sus afirmaciones, como por ejemplo esa de que los periodistas deben ser capaces de entender las estadísticas de los artículos científicos y presentarlas de manera que tengan sentido para su audiencia, pueden parecer excesivas. Pero también hay que reconocer que otras de sus explicaciones son también útiles no solo para los periodistas, sino que incluso pueden ser utilizadas para la formación de profesionales en salud pública y epidemiología.

En definitiva, es un buen texto, riguroso, amplio, útil para periodistas y para más. Pero con el handicap de su tamaño. 


Imagen tomada de "Making sense of cancer - A journalist's guide"

viernes, 4 de julio de 2014

Es que no sé qué elegir

Supongamos que has decidido enfocar tu futuro profesional en la salud pública. Es un paso importante. Si has llegado a tomar esta decisión puede ser que hayas recibido más de 15 minutos de formación en la materia (como nos recordaba hace poco Rafa Cofiño en "Curso de introducción a la salud comunitaria en la Escuela de Salud Pública de Menorca"). Pero... ¿No sabes qué campo de la salud pública elegir?

No te preocupes. El grupo de Facebook de "Medical Students for Social Responsability (MSSR)-IPPNW" en Filipinas (@mssrippnw) puede ayudarte en la decisión. Un grupo de miembros de MSSR (Michael Calanog, Benedict Crisostomo, Raphael Rodolfo, Eljohn Yee, Aveline Ylanan) han preparado una infografía con un árbol de decisión. 

Aquí la tienes:


Hay muchas cosas con las que uno puede no estar de acuerdo, incluso en profunda discrepancia, pero no se le puede negar que es una manera de reivindicar la salud pública desde una perspectiva divertida.

¿Ya lo tienes más claro?

MSSR-IPPNW Philippines es la rama estudiantil de "International Physicians for the Prevention of Nuclear War" en Filipinas. Es miembro local en Filipinas de la organización de la Asociación de Estudiantes de Medicina de Asia, y está ubicada en la Universidad de Filipinas Manila. 

domingo, 29 de junio de 2014

Desigualdad: noticias de un día

Hay días en que la lectura de la prensa diaria nos transmite la importancia de un determinado asunto, al margen de cual sea el titular de portada. En España, últimamente, los titulares de la prensa van dirigidos a la actualidad de la casa real, ya sea con motivo de la abdicación, proclamación del nuevo rey, aforamientos, imputación de la infanta y su marido, etc... Por eso resulta más interesante centrarse en las noticias del interior de los periódicos. Y es ahí, donde el jueves pasado, en un sólo periódico ("El País"), descubríamos varias noticias que vienen a hablarnos de desigualdades.

La primera que encontrábamos se refería al adelanto del contenido del VII Informe de la Fundación FOESA y la encontrábamos en la sección de Comunitat Valenciana con el título "Medio millón de hogares valencianos están afectados por la exclusión social".
Otra también llamativa se situaba páginas después, en la sección de economía, con el título "Más trabajadores en riesgo de pobreza" (aunque en la edición digital la titularon "Sólo Rumanía y Grecia superan a España en  riesgo de pobreza de trabajadores": curioso cambio de título, dicho sea de paso).
Y, finalmente, la que más comentarios parece que ha recibido y la aparentemente más cercana a la temática de este blog, la ubicada en la sección de sociedad y titulada "La mortalidad por infarto varía un 50% entre comunidades".

Son sólo tres ejemplos, que han coincidido en un periódico el mismo día, pero que son expresión del titular de otro medio de comunicación de apenas una semana antes: en "Cinco Días" el día 19 de junio se publicaba la noticia titulada "España, el país de la OCDE donde más ha crecido la desigualdad". Entre las frases de esta noticia hay una particularmente esclarecedora:
"Una de las responsables del estudio explicó que la evolución del caso español tiene que ver sobre todo por las pérdidas masivas de empleo durante la crisis, que han generado diferencias de ingresos entre los que tienen un puesto de trabajo y los que no".

Si se quiere ver de una manera gráfica, sólo hay que acudir al "The Social Atlas of Europe" donde puede verse la tasa de paro en Europa (2012) mostrada según el tamaño de la población de cada región. He ahí uno de los más claros orígenes de la desigualdad.

Imagen tomada de http://jagcdcmm.blogspot.com.es/2011/04/desigualdad-inequidad-y-pobreza.html

viernes, 20 de junio de 2014

Un faquir, la crisis y un sofá de Ikea

¿Habéis leído el libro "El increíble viaje del faquir que se quedó atrapado en un armario de Ikea"? Se trata de un inesperado best-seller de un inesperado escritor, Romain Puértolas, en el que en clave de humor se tocan muchos asuntos serios. El principal es el de la inmigración en Europa, visto desde los ojos de los propios sin papeles que quieren establecerse en lo que ellos llaman en el libro "los países bonitos".

Parece ser que Ikea ha pedido que se quite su nombre del título del libro, según contó el propio autor en una entrevista radiofónica. Al parecer este tipo de publicidad no le interesa a la compañía sueca. En cambio, hemos podido asistir, en estos días, a la apertura de la tienda de esa marca en Valencia y a las ofertas lanzadas por ella para atraer a sus primeros clientes.

No vamos a detallar estas ofertas, pero es conveniente leer en este artículo periodístico, firmado por Kristin Suleng, quienes han sido las personas que han "luchado" para hacerse merecedores de las ofertas y por qué lo han hecho. Y lo que allí se cuenta son historias terribles, dignas del libro:

  • "Con 23 años, hipotecado y al borde del desahucio, gana 495 euros al mes".
  • "Sin trabajo ni subsidio, de 28 años y madre de tres hijos".
  • "Los cuatro estamos en paro. Tengo una hipoteca de 600 euros que no puedo pagar desde hace dos años. Entre los cuatro queremos comprar un sofá".
  • "En el paro desde hace tres años después de trabajar como comercial en una inmobiliaria, y su marido, ex trabajador de la obra como fontanero, parado desde hace cinco". 
  • "Estudiante de un grado medio y sin empleo tras haber trabajado en la hostelería y en fábricas durante siete años".

Hace muy poco que se ha publicado el informe SESPAS 2014 titulado "Crisis económica y salud" y, tal vez, allí podría haber figurado la descripción de estas personas para ilustrar cómo ha afectado la crisis a la población española. De la (recomendable) lectura del Informe SESPAS puede deducirse cómo afectara a su salud.


lunes, 16 de junio de 2014

No al encarcelamiento de Carlos y Carmen


Como profesionales de la salud y como ciudadanos y ciudadanas, expresamos nuestra preocupación por la represión y criminalización de la respuesta cívica y concretamente de la situación de Carmen Cano y Carlos Bajo como se expresa de forma detallada en el siguiente texto.
Por ello proponemos:
1. Os animamos a participar en la petición que se remitirá al Ministerio de Justicia para la concesión de indulto (es urgente: la carta se remitirá el martes).

Bien firmando directamente aquí:
O bien remitiendo vuestro modelo de carta personalizada (que podéis descargar aquí) a a la siguiente dirección:
2. Os invitamos a difundir la información sobre el caso de Carlos y Carmen en todas las asociaciones, plataformas, sociedades científicas y colegios profesionales de vuestro entorno relacionadas con sanidad y salud. Consideramos que establecer un proceso de reflexión y debate sobre este asunto puede ser muy enriquecedor para evitar que vuelvan a ocurrir situaciones similares.

3. Animamos e invitamos a dichos colectivos a implicarse y como hicieron otras asociaciones, sociedades científicas y colegios profesionales, a difundir y denunciar la desproporcionada pena impuesta en el caso de Carlos y Carmen.
4. Podéis difundir vuestra fotografía solicitando el indulto para Carlos y Carmen y que se detenga su proceso de encarcelamiento.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...