domingo, 24 de abril de 2016

Aprendiendo del toque de Cruyff

En el caso de Johan Cruyff, como en el de cualquier personaje público, son muy conocidas no sólo las circunstancias de su vida sino también las de su muerte. En este caso incluso su diagnóstico y parte de su historia médica son de dominio público.
Han pasado algunas semanas desde su fallecimiento y parece que puede ser un buen momento para revisar alguna de las cuestiones relativas a las causas y aprender algo más de ese toque de clase que siempre dejó el futbolista y entrenador holandés.
Cruyff fumaba. Lo hizo hasta los 42 años. Su abandono del tabaco se produjo a raíz de ser intervenido con un doble "by-pass" coronario. Fue muy conocido el anuncio antitabaco que protagonizó y la frase que lo coronaba: "En mi vida he tenido dos grandes vicios: fumar y jugar al fútbol. El fútbol me lo ha dado todo en la vida, en cambio fumar casi me la quita".


Veinticuatro años después de aquella intervención, se hacía público que Cruyff padecía un cáncer de pulmón y cinco meses más tarde se producía su fallecimiento.
No sería bueno quedarse con el mensaje de que no hay nada que hacer, sino ver las esperanzas y oportunidades que representa dejar de fumar, incluso para fumadores empedernidos: la abstinencia de fumar produce una reducción de la mortalidad por cánceres de pulmón primario y también puede afirmarse que el cese continuado del hábito de fumar a largo plazo produce una disminución de la incidencia del cáncer de pulmón y de segundos tumores primarios.
Según datos extraídos del "National Cancer Institute" de Estados Unidos,  los fumadores que abandonan el tabaco antes de los 50 años de edad tienen la mitad del riesgo de morir en los siguientes quince años comparados con quienes continúan fumando, y el riesgo de morir se reduce sustancialmente incluso entre personas que dejan de fumar después de los 70 años. Después de 10 años de abstinencia del tabaco, el riesgo de cáncer de pulmón es de un 30% a un 50% inferior que el de aquellos que continúan fumando.
Evidentemente no se reduce a cero, pero los beneficios de dejar el tabaco son muy superiores a los de seguir manteniendo el tabaquismo.

Así pues, aprendamos del toque de Cruyff: su chut al paquete de tabaco sigue siendo muy válido y tenemos que seguir agradeciéndoselo.


viernes, 18 de marzo de 2016

El Cristo de la Epidemia

Con cara de asombro. Así me quedé cuando una persona muy querida para mi me dijo que estaba en la calle del Cristo de la Epidemia. Esta calle se encuentra en Málaga y, para alguien que se dedica a la epidemiología, ya podéis comprender que representaba un nombre muy sugerente así que lo suyo era saber de dónde provenía.

Las pesquisas dieron resultado y la historia resulta algo más que atractiva, pues representa un conflicto entre fe (la del carbonero) y una ciencia todavía en mantillas, con la autoridad gubernativa metida por medio. Ya sabéis: evi-fe-ciencia.

Y todo ello a propósito de un brote epidémico que tuvo lugar en la ciudad andaluza en 1803, parece que de fiebre amarilla. La historia que he podido localizar la podéis leer aquí, en una página de las Cofradías andaluzas de Semana Santa, y no tendría sentido volver a resumirla aquí otra vez:  os aconsejo que la leáis directamente del original.

En algunos puntos la historia viene a recordar, aunque es anterior cronológicamente, a la de John Snow y el brote de cólera pero con sabor local, y en otros hace referencia a aspectos que volverían a vivirse más de un siglo después, con ocasión de la epidemia de gripe de 1918 por ejemplo en Zamora, en lo que significa la prohibición, o no, de procesiones y rogativas para evitar la aglomeración de gente y la facilitación del contagio. Asombra pensar que a principios del siglo XIX alguien procediera de esta manera habida cuenta de que la teoría microbiana estaba aún por llegar.

Es, además, un compendio de las cuestiones que deben tenerse en cuenta para gestionar una crisis de salud pública: nada puede hacerse sin explicar coherentemente lo que se sabe, y los cañonazos de la autoridad no parecen ser la mejor de las razones.

El Cristo de la Epidemia

sábado, 30 de enero de 2016

De pretérito indefinido a futuro perfecto

¿Es que son incompatibles el derecho a la protección de datos y el derecho a la salud? Nadie en su sano juicio haría tal afirmación y, sin embargo, en ocasiones, parece que cuando hablamos de investigación en salud los datos personales deben estar tan protegidos que se restringe la posibilidad real de usarlos. 

Una reflexión sobre ello puede leerse en el pequeño texto que hemos preparado para la Asociación Profesional Española de Privacidad (APEP) que, como en años anteriores, ha preparado un monográfico con motivo del Día Europeo de Protección de Datos que se celebra el 28 de enero. Este día fue instituido por el Consejo de Europa en 2006 y corresponde a la conmemoración de la apertura del Convenio núm. 108 del Consejo de Europa, de 28 de enero de 1981, para la protección de las personas con respecto al tratamiento automatizado de datos.

El monográfico de la APEP para el Día Europeo de Protección de Datos 2016, que tiene como motivo este año el nuevo reglamento europeo de protección de datos, consta de 24 artículos y puede ser accedido a través de este enlace:

Y en él encontraréis el artículo concreto al que nos referíamos sobre investigación en salud titulado "Protección de datos e investigación en salud en Europa: ¿de pretérito indefinido a futuro perfecto".

No os perdáis tampoco, en el primer número de 2016 de Gaceta Sanitaria, el debate sobre "big data" con dos excelentes artículos sobre ello:

Carlos Luis Parra Calderón. Big data en sanidad en España: la oportunidad de una estrategia nacionalGac Sanit. 2016;30:63-5


domingo, 22 de noviembre de 2015

Alegrías virales


No siempre tenemos la oportunidad de poder celebrar buenas noticias, porque noticias buenas siempre hay, afortunadamente, pero no las celebramos habitualmente.

Y celebrar es lo que han hecho en Sierra Leona para dar a conocer al mundo que ese país ha sido declarado libre de ébola, tal y como daba a conocer recientemente la Organización Mundial de la Salud que, en su "Ebola Situation Report", reconocía que la transmisión viral se había detenido en Sierra Leona.

Siempre hay que seguir atentos porque en Liberia, en dos ocasiones, muy recientemente una de ellas, ha registrado casos que han interrumpido la declaración de fin de la epidemia. Pero las buenas noticias hay que celebrarlas y hacerlas virales. Que veamos algo bueno de los virus.

Y al ver el vídeo que acompaña a esta noticia hay que reconocer que la alegría se muestra en todo su esplendor.

Mirad el vídeo, disfrutadlo y celebrad la noticia compartiéndolo. Hagamos viral la alegría.

Bye, Bye Ebola


domingo, 6 de septiembre de 2015

Otro congreso tuiteado #IBEROEPI2015

Otro año más, y ya llevamos así desde 2011, el congreso de la SEE, SESPAS y la AEP, en este caso el II Congreso Iberoamericano de Epidemiología y Salud Pública, ha tenido una amplia repercusión más allá de los muros de la sede física y se ha expandido por las redes sociales.

En los últimos 30 días, con el hashtag #IBEROEPI2015, se han producido 2016 tuits (según la herramienta Hashtracking), lo que significa que se han superado, por muy poco, los que se pudieron contabilizar el año anterior (véase "Analizando #SEE14"). La herramienta Topsy facilita unos números sensiblemente inferiores y habla de 930 tuits, y ofrece una gráfica de distribución diaria de los mismos:


Según el análisis que ofrece Topsy, la única herramienta gratuita que abarca el período completo del congreso, el día con más tuits fue el 3 de septiembre, con 394 y el tuit destacado de ese día fue el siguiente:


El siguiente día por número de aportaciones fue el 2 de septiembre con 269 tuits al que le siguió el último día del congreso, el 4 de septiembre con 100 tuits. Todavía hubo una pequeña extensión de tuits el día 5 de septiembre con 25 más, debido, sin duda, al problema que tuvieron las personas que volaban a Barcelona desde Santiago debido a la extraordinaria demora de su vuelo.

La herramienta Keyhole, sobre un análisis de 559 tuits, indica que fueron emitidos por 153 usuarios generando 383.795 impresiones. Por países y género, según Keyhole, estos son los gráficos que ofrece:



El 82% de los tuits fueron debidos a tuiteros radicados en España, siendo los siguientes países Estados Unidos con el 8% y Chile con el 7% .


Este último dato  (y, por favor, obviemos el color que ofrece esta herramienta) resulta muy interesante, máxime a la vista de los tuits que se emitieron durante la inauguración del congreso relacionados con la escasa presencia de mujeres en la mesa de inauguración, sólo una de ocho participantes. Más llamativa es esta pequeña representación si, además, resulta que hubo más tuiteras que tuiteros en este congreso.

El análisis del hashtag con herramientas gratuitas no permite extenderse mucho más, lo que indica que sería necesario dar un salto cualitativo en el mismo y plantearse un mayor rigor metodológico en el mismo, como además cabe suponer entre profesionales de la epidemiología. Dejamos ahí ese mensaje por si quiere ser recogido por la organización del congreso o las sociedades organizadoras.

Finalizamos diciendo adiós a Santiago de Compostela y dando la bienvenida a Sevilla 2016 (#SEEvilla2016).



sábado, 8 de agosto de 2015

Cuatro añitos

Hace ahora casi cuatro años comenzaba la andadura de este blog. Durante este tiempo 331 entradas han visto la luz y, aunque este no es un blog de esos que se sale en el número de visitas, tampoco hay motivos para quejarse, pues los visitantes han sido bastante fieles y, pese a las oscilaciones, más o menos se ha mantenido estable en ese aspecto.

El año pasado, con motivo del tercer aniversario del blog, escribíamos "A ver si llegamos al cuarto aniversario..." y hete aquí, hemos llegado. Es cierto que con un número de entradas menor que en los años precedentes (la entrada del tercer aniversario era la número 280). Y la duda es hasta cuando persistirá. En la actualidad, nuevas obligaciones profesionales no nos permiten dedicarle más tiempo a esta escritura y, además, lo que ahora se escriba aquí será visto con otros ojos y entendido de otra manera. Así que, seguramente, se reducirán todavía más las entradas.

Nuestro afán, y razón de ser de este blog, es la epidemiología y así seguirá siendo. Y no sólo porque la epidemiología nos guste y haya sido hasta ahora la dedicación profesional preferente, es también porque estamos convencidos de que es imprescindible hacer una difusión de en qué consiste, para qué sirve, y que se comprendan las sutilezas de su metodología y también los motivos de alegría que proporciona a quien se dedica a ella cuando se plasma de una manera auténtica su utilidad. Así de sencillo.

Quienes tienen hijos se preguntan siempre si lo que hace su vástago a una determinada edad es lo que debe hacer, básicamente para saber si se desarrolla con normalidad (y aquí tenéis una de tantas reflexiones sobre lo que debe saber un niño de cuatro años). Salvando las distancias, muchas por cierto, también cabe preguntarse que características debe tener un blog de cuatro años y también se llega a la conclusión de cada blog va a su propio ritmo y que lo que haya alcanzado a los 4 años no influye en cómo se desarrollará después.

Así pues, sólo nos queda agradecer a todos los que habéis pasado por aquí vuestra presencia y muy especialmente a los que os habéis atrevido a dejar algún comentario. Esperemos vernos/leernos dentro de un año, en el que sería el quinto. Y ya sabéis que no hay quinto malo.




domingo, 21 de junio de 2015

Un batido, mejor con equidad

Brócoli, pimiento verde, col rizada, espinacas, manzana, calabacín y zumo de lima. Un batido de todo esto es lo que desayuna Isabel Preysler (que tanto aparece en los medios últimamente) y que ha sido popularizado tras su visita al programa televisivo "El Hormiguero 3.0" y ensalzado como "uno de los secretos de su dieta para mantener su envidiable figura".

Al margen de la bondad nutricional del citado batido, que ha sido matizada desde algunos medios (¿Es nutritivo el batido que desayuna Isabel Preysler todos los días?), parece más importante resaltar que el secreto de la belleza o su "envidiable figura", no reside sólo en este desayuno. Algo tendrá que ver también el estado de su cuenta corriente. Y eso es algo a lo que no se suele aludir.

Lo más preocupante es que, además, se produce un fenómeno de imitación de estas conductas, en realidad o en apariencia,  "saludables" por parte de algunas personas que creen que, si hacen lo mismo que una famosa o un famoso patrocinan, podrán alcanzar un estado de salud como el de la persona imitada. Y sin entrar a si "Los famosos perjudican seriamente su salud" o no, sería importante que estas personas se dieran cuenta de que lo que las diferencia de los famosos no es el batido en sí, sino la distancia social. Esa distancia que acaba generando desigualdad. Y ésta es el resultado de la situación en que la población crece, vive trabaja y envejece y que, como nos recordaba la OMS ("Subsanar las desigualdades en una generación ¿cómo?"), "las condiciones en que la gente vive y muere están determinadas por fuerzas políticas, sociales y económicas".

Así que tomarse un batido de verduras y fruta por la mañana puede ser saludable, pero es importante recordar que la Comisión sobre Determinantes Sociales de Salud de la OMS también pide:
  • que la equidad sanitaria sea un criterio de evaluación de la actuación de los gobiernos;
  • que se cree capacidad nacional para aplicar un régimen impositivo progresivo;
  • que se cumplan los compromisos adquiridos aumentando la ayuda mundial hasta el 0,7% del PIB;
  • que se evalúen las consecuencias de los principales acuerdos económicos mundiales, regionales y bilaterales en la equidad sanitaria;
  • que se refuerce el liderazgo del sector público en la prestación de bienes y servicios básicos esenciales para la salud y en el control de artículos que dañan la salud;
  • que se aprueben y apliquen leyes que promuevan la equidad de género;
  • que se cree y se financie una unidad dedicada a la equidad de género;
  • que la contribución económica del trabajo doméstico, la asistencia a otras personas y el trabajo voluntario se incluya en las cuentas nacionales;
  • que se garantice la representación justa de todos los grupos de la sociedad en la toma de decisiones;
  • que se permita que la sociedad civil pueda organizarse y actuar de forma que se promuevan y respeten los derechos políticos y sociales que afectan a la equidad sanitaria;
  • que las Naciones Unidas hagan de la equidad social un objetivo fundamental de los programas de desarrollo mundial y utilicen un marco basado en indicadores de los determinantes sociales para medir los progresos realizados.
Tal vez así, los batidos nos sentarán mejor.


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